加拉帕戈斯象龟的保护之路

加拉帕戈斯陆龟

2012年的一则新闻引起了人们的反思和悲痛。一只名为“孤独的乔治”的加拉帕戈斯陆龟被证实死亡,这意味着该龟种的平塔岛亚种已经灭绝。孤独了40年的乔治没有成功繁殖的记录。

孤独的豪尔赫于1971年被发现,直到2012年被确认死亡,被认为是平塔岛象龟(学名:Geochelonenigra abingdoni)中最后一个已知的个体。这个亚种属于生活在加拉帕戈斯群岛的11个加拉帕戈斯陆龟亚种之一。

它被认为是世界上最稀有的动物,也是加拉帕戈斯群岛乃至世界上物种保护的标志之一。巨龟“孤独乔治”身长1米多,体重90多公斤,独居多年。1971年,美国软体动物学家约瑟夫瓦格沃吉在平塔斯兰首次发现了乔治。当时岛上的植被已经被外来的野山羊破坏,岛上只生活着一只平塔龟。为了保护它,他被安置在达尔文研究站,和另外两个亚种的雌龟一起饲养繁殖后代。但是,虽然母龟已经为它下了两个蛋,但是没有一个能孵化成功。

据估计,乔治年龄在60岁到90岁之间,身体健康。在除掉平塔岛上的外来山羊后,岛上的植被已经开始恢复。

2012年6月24日,南美洲厄瓜多尔海岸平塔岛上的加拉帕戈斯国家公园发表声明称,“孤独的乔治”已经死亡,另一个物种已经永远从地球上消失。乔治死后,达尔文大道上的一块黑板上写着“我们亲眼目睹了灭绝”。

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